Que signifie ‘Se charger de Ta croix et suivre Jésus’ ?

Dans les évangiles, nous découvrons que Jésus commence Son ministère en prêchant la repentance et le Royaume de Dieu aux habitants des villes de Galilée. Lorsqu’Il choisit Ses disciples, Il leur dit : «Suivez-moi» (Matthieu 4 :18-20). Ils Le suivent de près et Le voient prier, exercer Son ministère, guérir et enseigner les foules utilisant de nombreuses paraboles et des signes. Jésus dit à Ses disciples qu’Il devra souffrir et mourir à Jérusalem aux mains des souverains sacrificateurs et des anciens, puis qu’Il ressuscitera. Mais ils sont frappés de confusion en entendant cela. Pierre, en particulier, vient à Lui et Lui dit qu’il ne permettra jamais que Jésus subisse tout cela, ce à quoi Jésus le réprimande sévèrement (Matthieu 16 :21-23). Jésus poursuit en disant dans Matthieu 16 :24: «Si quelqu’un veut venir après moi, qu’il renonce à lui-même, qu’il se charge de sa croix, et qu’il me suive.»

Les évangiles rapportent ce fait dans Matthieu 10 :38, Marc 8 :34, Luc 9 :23, Luc 14 :27. Jésus disait aux disciples de Le suivre, mais cela signifiait qu’il y avait un prix à payer. En tant que disciples du Christ aujourd’hui, que signifie suivre Jésus ?

Tout commence par l’Amour

Il est vrai que nous voulons en savoir plus sur Dieu, mais sommes-nous prêts à être disciplinés par Lui ? Dans notre vie quotidienne, nous prenons de nombreuses décisions et établissons des priorités, mais nous arrêtons-nous pour nous demander si nous honorons Dieu dans tout ce que nous faisons ? Beaucoup d’entre nous considèrent la vie comme une chasse incessante aux possessions, aux droits, aux désirs et au pouvoir sur les autres. Nous devons nous poser quelques questions :

  • Est-ce que j’aime Dieu plus que tout ce que je possède ou que tout ce qui me définit ?
  • Ma quête de richesse et de célébrité me rapprochera-t-elle de Dieu ou m’en éloignera-t-elle ?
  • Suis-je prêt(e) à renoncer à des avantages, à des habitudes acquises de longue date, à des relations inséparables ou à souffrir de persécutions si ma foi doit démontrer mon amour envers Dieu ?

Jésus a choisi de faire la volonté de Son Père avant toute chose et s’est humblement chargé de Son instrument d’exécution, la croix, jusqu’à la mort (Philippiens 2 :6-9). Après Sa résurrection, la croix symbolise la victoire et le salut pour tous ceux qui mettront leur foi en Jésus. Suivre Jésus signifie être humble comme Lui, aimer et obéir, mener une vie juste et conforme à la Parole de Dieu. En obéissant à Dieu par amour, nous comprenons vite que le coût de l’abandon de nos désirs charnels et égoïstes est largement compensé par l’épanouissement, la paix et la joie que Dieu nous donne par Jésus-Christ (Romains 14 :17).

Jésus a enseigné à Ses disciples que, contrairement aux autres, ils ne devaient pas se dominer les uns les autres, mais abandonner leurs désirs égoïstes pour se servir les uns les autres dans l’amour fraternel. Le commandement de «s’aimer les uns les autres» s’applique à chacun d’entre nous et rend la croix (ou la souffrance de la vie) plus supportable à mesure que nous la portons.

Renoncer à soi-même

Jésus dit à Ses disciples de renoncer à eux-mêmes, ce qui indique qu’ils doivent être prêts à suivre le chemin de la souffrance, de la persécution et parfois même de la mort en Le suivant, au lieu de suivre le confort et les voies pécheresses du monde. Il poursuit en disant : «Car celui qui voudra sauver sa vie la perdra, mais celui qui la perdra à cause de moi la trouvera. Et que servirait-il à un homme de gagner tout le monde, s’il perdait son âme ? ou, que donnerait un homme en échange de son âme ?» (Matthieu 15 :25-26).

En nous accrochant à nos possessions matérielles et à notre confort, nous nous trompons nous-mêmes en croyant que notre vie est en sûreté, Jésus nous rappelle que les honneurs et les gloires de ce monde sont temporaires et que seules les richesses que nous accumulons au ciel dureront éternellement (Matthieu 6 :19-21). Même si le fait de suivre Christ nous coûte notre réputation, notre confort ou notre vie elle-même, il promet de nous donner la vie éternelle et des richesses plus grandes que celles que l’on peut recevoir dans le monde actuel.

Se charger de notre croix signifie que Jésus est devenu plus précieux pour nous que l’approbation, l’honneur, le confort et la vie.

Dans le contexte actuel, lorsque nous décidons de suivre Jésus, cela signifie que nous permettons volontairement que nos péchés, nos amertumes, nos attitudes impies, notre cupidité et notre égoïsme soient crucifiés et retirés de notre caractère et de nos actions (Galates 2 :20). Au-delà de cela,

  1. Nous permettons au Saint-Esprit de nous corriger et de nous aider à servir les autres et à honorer Dieu par-dessus tout dans notre vie (Deutéronome 6 :5-6).
  2. Nous trouvons notre épanouissement, notre satisfaction et notre joie même lorsque nous sommes confrontés à des épreuves (Romains 8 :18).
  3. Nous savons que Dieu fera de nous les cohéritiers du Christ (Romains 8 :17) en tant que Ses enfants lorsque Son Royaume sera enfin établi dans ce monde. 

Gardez à l’esprit que lorsque nous suivons Jésus, nous obéissons à Ses commandements et nous Le représentons partout où nous allons. Nos actions, nos pensées, nos paroles et notre compassion doivent nous pousser à tendre la main aux autres et répandre l’amour et la bonté de Dieu. Notre vie quotidienne doit être enrichie par l’étude de la Parole de Dieu, le temps consacré à la prière et à la dévotion, ainsi que par la participation au culte et à la communion avec les autres croyants. Nous nous approchons humblement de Dieu en réalisant que nous n’en étions pas dignes, mais que Dieu nous appelle à Le suivre. Cherchons donc Son Royaume et Sa justice, afin d’y obtenir toutes ces choses (Matthieu 6 :33), comme promis dans la Parole.

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