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Qu’est-ce qu’un disciple?

Dans la Bible, nous lisons beaucoup sur les disciples. Et apparemment ce n’est pas seulement un phénomène historique, car lorsque Jésus quitte ses disciples, il leur dit de “faire de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint Esprit” (Matthieu 28:19 ). Mais que signifie être disciple?

Une définition

Fondamentalement, un disciple est un apprenant ou un élève, quelqu’un qui adhère aux enseignements d’une autre personne et reprend les voies de cet enseignant. À l’époque biblique, c’était une pratique courante. Surtout en matière religieuse, si vous vouliez apprendre, vous n’aviez pas besoin d’aller à l’université, mais vous deveniez le disciple de quelqu’un d’autre.

C’est par exemple ce qu’a fait l’apôtre Paul quand il était jeune: “Je suis Juif, né à Tarse en Cilicie; mais j’ai été élevé dans cette ville-ci, et instruit aux pieds de Gamaliel dans la connaissance exacte de la loi de nos pères, étant plein de zèle pour Dieu, comme vous l’êtes tous aujourd’hui” (Actes 22: 3). Jean-Baptiste avait également des disciples (Jean 1: 35-37, 3:25, Matthieu 11: 2, 14:12) et le groupe religieux des pharisiens avait un couple (Matthieu 22:16).

Les disciples de Jésus

La plupart des références aux disciples dans la Bible concernent les disciples de Jésus – ce qui est évident, puisque Jésus est la personne la plus importante du Nouveau Testament. Jésus a choisi un groupe de douze disciples lorsqu’il a commencé son ministère (Jean 1: 37-41, Marc 1: 17-18, 2: 14-19, Luc 6: 13-16). Bien qu’il y ait eu plus de disciples qui ont suivi Jésus pendant un certain temps, ces douze hommes avaient une position spéciale.

Les disciples suivent leur professeur

Les disciples de Jésus l’ont suivi de près pendant environ trois ans, alors qu’il voyageait: ils sont restés avec lui (Jean 2:12), ont été invités à un mariage ensemble, comme s’ils étaient des membres de la famille – ce que Jésus considérait en fait (Jean 2: 2, Matthieu 12:49) – et ils ont célébré ensemble des fêtes religieuses (par exemple Marc 14:14).

Ces disciples étaient fidèles à Jésus, même si Jésus n’a pas eu le succès politique qu’ils espéraient initialement. “Sur quoi Thomas, appelé Didyme, dit aux autres disciples: Allons aussi, afin de mourir avec lui” (Jean 11:16). Lorsque Jésus a été effectivement emmené captif, les disciples ont fui par peur.

Mais même dans ces moments sombres, ils ont suivi Jésus pour voir ce qui s’est passé (Jean 18:15), et après sa mort, ils ont pleuré ensemble. Cette relation étroite a fait des disciples d’excellents témoins oculaires des paroles et des miracles de Jésus, et plus tard de sa résurrection (par exemple Luc 19:37, Jean 21:24, 1 Corinthiens 15: 5-8).

Les disciples reçoivent une “éducation privée”

L’une des tâches principales de Jésus était de prêcher la venue du Royaume de Dieu au peuple (Matthieu 4:17, 11: 1).

Mais son cercle intime de disciples a souvent reçu une éducation supplémentaire (voir Matthieu 20:17, Marc 4:34, Marc 10:10). Les leçons les plus importantes que les disciples ont reçues – mais n’ont pas pleinement compris – concernaient la mort et la résurrection à venir de Jésus (par exemple, Matthieu 16:21). Il était d’une importance cruciale pour eux de bien comprendre la véritable identité de Jésus et sa mission, car ils devaient prêcher l’Évangile à toutes les nations.

Les disciples deviennent comme leur professeur

Le but de faire des disciples n’est pas seulement de recueillir des connaissances et de voir comment vit l’enseignant, mais aussi de copier son comportement et de devenir un disciple de cette personne. “Le disciple n’est pas plus que le maître; mais tout disciple accompli sera comme son maître” (Luc 6:40).

Dans Luc 9: 1-6, nous lisons comment Jésus envoie ses disciples faire ce qu’il a fait lui-même: “proclamer le royaume de Dieu et guérir”. Jésus lui-même les a équipés pour cette tâche. “Il leur a donné le pouvoir et l’autorité sur tous les démons et pour guérir les maladies”. Les disciples de Jésus ne pouvaient pas faire ces choses par leur propre pouvoir. Ils ont essayé une fois, mais ont échoué (Matthieu 17: 14-20).

Par la puissance du Saint-Esprit, ils purent plus tard «être mes témoins à Jérusalem et dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’au bout de la terre» et accomplir des miracles comme Jésus l’avait fait (Actes 1: 8, 5:12 -16). C’est ce que Jésus leur avait promis auparavant dans Jean 14: 12-13: “En vérité, en vérité, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes, parce que je m’en vais au Père et tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai, afin que le Père soit glorifié dans le Fils”.

Tous les croyants sont des disciples

Après la mort et la résurrection de Jésus, les douze disciples avaient encore une position spéciale. Ils avaient été des témoins oculaires du ministère de Jésus et étaient appelés «apôtres».

Les gens qui sont venus à la foi plus tard n’avaient pas cette position spéciale. Mais eux aussi sont appelés «disciples»! (Actes 6: 7).

Dans Actes 11:26, nous lisons que les disciples sont aussi appelés «chrétiens». C’est peut-être un terme plus courant de nos jours, mais en réalité tout vrai chrétien est un disciple de Jésus-Christ. Et, de plus, Jésus appelle ses disciples à «faire de toutes les nations des disciples» (Matthieu 28:19). Répandre l’Évangile implique d’enseigner aux gens comment être un disciple de Jésus dans toutes les parties de leur vie. Avez-vous réalisé que c’est votre vocation en tant que chrétien?

Caractéristiques des disciples modernes

Comme les disciples l’ont fait pendant la vie terrestre de Jésus, nous devons suivre Jésus, apprendre ses leçons et devenir comme lui. Dans Jean 8:31, Jésus a dit: “Si vous demeurez en ma parole, vous êtes vraiment mes disciples”.

Une autre caractéristique des disciples est leur amour les uns pour les autres (Jean 13:35) et leur fructification spirituelle (Jean 15: 8). Ce comportement reflète le propre exemple de Jésus. Quiconque suit Jésus de près est transformé de l’intérieur (Romains 12: 2).

Être disciple a un coût

Si être disciple signifie “suivre Jésus”, il est clair que cela a un coût. Si nous voulons mettre Jésus en premier, d’autres choses ne peuvent plus prendre cette première place. Notre famille, même notre propre vie, est moins importante que le Seigneur Jésus (Luc 14: 26-27, 33).

De plus, d’autres n’aiment pas toujours que nous soyons chrétiens. Nous pourrions être persécutés, voire tués, tout comme Jésus l’était. Jésus en a averti ses disciples: “Souvenez-vous de la parole que je vous ai dite: Le serviteur n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi” (Jean 15:20).

Être disciple est la meilleure chose qui soit

Et pourtant, être un disciple de Jésus est formidable. Non seulement une relation étroite avec Jésus sera une énorme bénédiction pendant votre vie terrestre, mais elle conduira également à la vie éternelle. Jésus-Christ lui-même a promis: “Je leur donne la vie éternelle; et elles ne périront jamais, et personne ne les ravira de ma main” (Jean 10:28).

Êtes-vous un disciple de Jésus? Comment le fait de suivre Jésus a-t-il changé votre vie? Veuillez partager vos pensées ci-dessous!

Grietje Commelin

Grietje a étudié la théologie et a une maîtrise dans la traduction de la Bible. En plus d´être mère, elle soutient GlobalRize en écrivant des réflexions bibliques et d´autres contenus pour GlobalRize.

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