Qu’est-ce que la vie éternelle? Qu’est-ce que la vie après la mort?

Beaucoup de gens ont peur de mourir. Beaucoup de gens ne savent pas ce qui se passe après leur mort. D’autres personnes soumettent ces questions en imaginant simplement une «vie après la mort» où ils profiteront de la santé, de la richesse, du soleil et de la paix. Mais que dit la Bible de la vie après la mort? Pour le dire plus précisément, qu’est-ce que la vie éternelle?

La Bible n’est pas silencieuse

Tout d’abord, la Bible dit explicitement qu’il y a une vie après la mort (cf. Mat. 25:46; Marc 10: 29-30; Jean 5: 25-29). Dans le même temps, nous devons être très clairs sur le fait que la vie après la mort n’est pas synonyme de vie éternelle. Il existe une différence claire, mais très importante, entre un être humain qui expérimente la vie après la mort et un être humain qui jouit de la vie éternelle.

La vie est plus que physique

Quelle est la différence entre ces deux? La différence a tout à voir avec la réalité spirituelle de votre vie. Il n’y a que deux sortes de personnes dans ce monde: celles qui sont physiquement vivantes mais spirituellement mortes dans leurs fautes et leurs péchés (cf. Eph.2: 1-3) et celles qui sont physiquement vivantes et spirituellement vivantes dans le Christ (cf. Eph . 2: 4-6). Tous ceux qui croient en Jésus sont rendus vivants en Lui. Ils ne mourront jamais. Comment cela se peut-il?

La vie éternelle est plus que la vie après la mort

Nous devons savoir ce qu’est la vie éternelle. Les gens de notre époque ont tendance à penser à une vie après la mort qui est une sorte de monde magnifique et paisible dans lequel vous entrerez et découvrirez après le moment où vous mourrez. L’enfer n’est pas un sujet populaire dans notre société. Beaucoup de gens nient son existence. Personne n’aime les images dramatiques de personnes confrontées à la colère de Dieu dans le tourment (cf. Ap 14: 10-11). Donc, si la Bible parle de la vie éternelle, de quelle manière est-elle décrite?

La vie signifie connaître et marcher avec Dieu

La vérité la plus importante que nous connaissons sur la vie éternelle, c’est que Dieu en est le centre. Le Seigneur Jésus a défini la vie éternelle de cette manière: “Or, la vie éternelle, c’est qu’ils te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus-Christ”. (Jean 17: 3). Vivre signifie connaître Dieu. Par conséquent, si vous ne connaissez pas Dieu de façon relationnelle – nous ne sommes pas appelés à connaître Dieu simplement de manière rationnelle, mais relationnelle – vous n’êtes pas vraiment en vie. Vous vivez au sens physique du terme, mais spirituellement vous êtes mort dans vos péchés (cf. Jean 8:24). Connaissez-vous Dieu par Jésus-Christ? Savez-vous que vous avez reçu le Seigneur Jésus lui-même (cf. Jean 1:12)? Savez-vous que Dieu a pardonné vos péchés? Connaissez-vous la puissance du Saint-Esprit, par lequel Dieu vous change à l’image de Lui-même? Votre caractère reflète-t-il ses attributs moraux?

Le déjà – pas encore

Le chrétien est une personne très privilégiée. Dans un certain sens, il a déjà la vie éternelle, parce qu’il connaît Dieu en Christ. Mais d’un autre côté, même les chrétiens ne peuvent pas profiter de toutes les bénédictions de la vie éternelle en ce moment. Les chrétiens souffrent. Les chrétiens meurent. C’est un grand réconfort pour chacun d’entre eux que lorsque le futur abandon de notre corps sera réel (cf. 2 Pierre 1:14), ils n’aient pas à craindre la mort. Jésus a dit: “C’est moi qui suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, même s’il meurt; et toute personne qui vit et croit en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela?”(Jean 11: 25-26). Les âmes des enfants de Dieu seront avec le Christ au moment où ils abandonneront leur corps.

Dans le dernier livre de la Bible, l’Apocalypse à Jean, nous lisons cette promesse réconfortante: «Et j’entendis une voix du ciel disant:”Ecris: Heureux les morts qui meurent dans le Seigneur, et ce dès maintenant! Oui, dit l’Esprit, ainsi ils se reposent de leurs travaux, mais leurs œuvres les suivent” (Révélation 14:13).

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