Qu’est-ce que la grande tribulation?

Comment le monde se terminera-t-il? Les films hollywoodiens nous offrent de nombreuses options. Envahisseurs extraterrestres. Robots géants. Catastrophe environnementale. Guerre nucléaire. Et bien d’autres fantasmes dystopiques. Mais comment le monde se terminera-t-il VRAIMENT?

Jésus reviendra et jugera tout le monde

Ce que nous savons avec certitude, c’est que Jésus reviendra et jugera tout le monde, donnant la vie éternelle à ceux qui lui font confiance et condamnant ceux qui ne lui font pas confiance (Matthieu 25: 31-46). Mais avant que cela n’arrive, le monde entrera dans une période très difficile. La Bible décrit cela comme une “grande tribulation” (Matthieu 24:21). Quelle est cette “grande tribulation?” A quoi cela ressemblera-t-il? Quand arrivera-t-elle?

Une période de souffrance

Jésus a dit que la grande tribulation sera une période de souffrances plus grande que jamais dans l’histoire du monde passé (Matthieu 24:21). Il y aura une persécution intense des chrétiens (Matthieu 24:21) et certaines personnes prétendront à tort être Jésus-Christ ou un prophète. Mais Jésus a dit de se méfier de ces faux sauveurs et faiseurs de miracles (Matthieu 7: 22-23; 24: 23-24). Jésus a dit: “Alors, s’ils vous disent: Regardez, il est dans le désert, ne sortez pas. S’ils disent: “Si donc on vous dit: ‘Le voici, il est dans le désert’, n’y allez pas, ou: ‘Le voilà, il est dans un lieu secret’, ne le croyez pas. En effet, tout comme l’éclair part de l’est et apparaît jusqu’à l’ouest, ainsi sera le retour du Fils de l’homme.” (Matthieu 24: 26-28). En d’autres termes, quand Jésus reviendra, Il ne le fera pas secrètement. Comme il est évident pour tout le monde qu’un éclair annonce l’orage ; de même, le retour de Jésus sera profondément évident pour le monde entier et personne n’aura à se demander si c’est vraiment Lui.

Sommes-nous maintenant au temps de la grande tribulation?

Mais avant que Jésus ne vienne, il y aura une “grande tribulation”. Sommes-nous maintenant au temps de la grande tribulation? Tout au long de l’histoire, les chrétiens de nombreuses générations étaient convaincus que le monde était si horrible que Jésus reviendrait sûrement de leur vivant. Mais ce n’est pas parce qu’il y a juste des guerres, des fléaux et des souffrances, que cela ne signifie nécessairement que la fin est proche. Les disciples de Jésus lui ont demandé quand la fin viendrait, et il leur a dit: “Vous entendrez parler de guerres et de menaces de guerres: ne vous laissez pas effrayer, car il faut que toutes ces choses arrivent. Cependant, ce ne sera pas encore la fin. Une nation se dressera contre une nation et un royaume contre un royaume, et il y aura en divers endroits des famines, [des pestes] et des tremblements de terre. Tout cela sera le commencement des douleurs” (Matthieu 24: 6-8).

Pas de dates exactes

Compte tenue de la souffrance dans le monde aujourd’hui, est-il possible que la grande tribulation ait commencé? Peut-être. Mais peut-être pas. Jésus a dit qu’avant la grande tribulation, il y aurait une “abominable dévastation” qui souillerait le lieu saint de Dieu (Matthieu 24: 15-16). Cette prédiction, ainsi que ses autres avertissements sur cet événement décrit dans Matthieu 24, semble décrire la destruction de Jérusalem et du temple juif en l’an 70 après JC. Dans cet esprit, il se peut que la période de la grande tribulation ait commencé avec la destruction du temple en 70 après JC et se poursuit jusqu’au retour de Jésus, avec une période intensifiée de souffrances et de persécutions immédiatement avant son retour. La Bible ne donne pas de calendrier précis pour la grande tribulation et il semble que Dieu n’a pas voulu donner de dates exactes (Matthieu 24:36).

Mais que nous soyons officiellement dans la période de “la grande tribulation” ou non, cela ne change pas ce que les chrétiens doivent faire. Jésus veut que nous proclamions l’Évangile du royaume “dans le monde entier pour servir de témoignage à toutes les nations” (Matthieu 24:14) et que nous vivions une vie chrétienne fidèle, prêts pour le retour du Christ à tout moment (Matthieu 24:44).

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