Tous les chrétiens doivent-ils être baptisés?

Est-il encore nécessaire qu’un chrétien né de nouveau soit baptisé? La réponse courte est: « Oui – si vous avez mis votre confiance en Jésus, vous devez être baptisé! » Écoutez les propres paroles de Jésus:

Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.  Allez [donc], faites de toutes les nations des disciples, baptisez-les au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit  et enseignez-leur à mettre en pratique tout ce que je vous ai prescrit. Et moi, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde. (Matthieu 28: 18-20).

Jésus limite-t-il son commandement de se faire baptiser à un lieu, une race ou une époque particuliers? Non: le baptême est pour les disciples de « toutes les nations », du 1er siècle jusqu’à « la toute fin des temps ».
Les premiers chrétiens ont très vite obéi au commandement de Jésus! Le livre des Actes peut nous surprendre quand nous voyons combien de temps les nouveaux chrétiens se sont fait baptiser lorsqu’ils ont cru pour la première fois. Par exemple:

  • Ceux qui acceptèrent sa parole furent donc baptisés et, ce jour-là, le nombre des disciples augmenta d’environ 3000 personnes (Actes 2:41).
  • Mais, quand ils eurent cru à Philippe qui leur annonçait la bonne nouvelle du royaume de Dieu et du nom de Jésus-Christ, hommes et femmes se firent baptiser.  Simon lui-même crut aussi et fut baptisé (Actes 8: 12-13)
  • « Comme ils continuaient leur chemin, ils arrivèrent à un point d’eau. L’eunuque dit: « Voici de l’eau. Qu’est-ce qui empêche que je sois baptisé. Il fit arrêter le char. Philippe et l’eunuque descendirent tous les deux dans l’eau et Philippe baptisa l’eunuque » (Actes 8: 36-38).
  • Aussitôt il tomba comme des écailles de ses yeux et il retrouva la vue. Il se leva et fut baptisé(Actes 9:18).
  • Le Seigneur a ouvert le cœur de [Lydia] pour répondre au message de Paul. Quand elle et les membres de sa maison ont été baptisés, elle nous a invités chez elle (Actes 16: 14-15).
  • A cette heure-là de la nuit, le gardien les a emmenés pour laver leurs plaies. Il a immédiatement été baptisé, lui et tous les siens.  Après les avoir conduits chez lui, il leur a servi à manger. Il se réjouissait avec toute sa famille d’avoir cru en Dieu (Actes 16: 33-34).

Le reste du Nouveau Testament confirme que tous les vrais chrétiens devaient être baptisés: voir, par exemple, Romains 6: 3-4; 1 Corinthiens 1:13; 12:13; Galates 3:27; et Colossiens 2:12.

Bien sûr, le baptême n’est pas en soi nécessaire pour le salut – la Bible est claire que le salut est par la grâce seule, par la foi seule (Éphésiens 2: 8-9) entièrement à cause de la mort expiatoire de Jésus pour les pécheurs (1 Pierre 3:18) , et les circonstances exceptionnelles du brigand sur la croix nous le rappellent (voir Luc 23: 39-43). Cependant, le baptême est nécessaire pour obéir à Jésus-Christ, car notre Seigneur et Sauveur a commandé à tous ses disciples d’être baptisés comme une image du salut qu’il nous a gracieusement donnée.

Si vous êtes chrétien et n’avez pas encore été baptisé, vous devriez le dire à votre pasteur et commencer à prendre des dispositions.

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