Qui a décidé des livres à inclure dans la Bible ?

La Bible n’est pas un livre unique, mais un ensemble de livres écrits par différents auteurs. Cela soulève immédiatement la question de savoir pourquoi certains livres sont considérés comme faisant partie de la Bible et d’autres non. Qui a donc pris cette décision?

Quelques termes clés

Lorsque l’on réfléchit à ce sujet, il convient tout d’abord de définir quelques termes clés qui sont fréquemment utilisés par les chrétiens et les érudits :

  • Canon – Le terme « canon », lorsqu’il s’applique à la Bible, désigne l’ensemble des livres qui sont acceptés comme faisant autorité.
  • Ancien Testament, Bible hébraïque ou Écritures juives – Il s’agit des livres bibliques écrits avant la naissance de Jésus-Christ. Des Juifs et des chrétiens les acceptent comme la parole de Dieu qui fait autorité. Ils ont été écrits en hébreu.
  • Nouveau Testament – Il s’agit des livres bibliques écrits après la naissance de Jésus-Christ. Les Juifs ne les acceptent pas comme la parole de Dieu. Les chrétiens, eux, les acceptent.
  • Livres deutérocanoniques ou apocryphes – Il s’agit de livres écrits avant la naissance de Jésus-Christ, mais qui ne font pas partie des Écritures juives et qui ont été rédigés pour la plupart en grec, et non en hébreu.

Comment tout a commencé

Les livres de l’Ancien Testament ayant été écrits pendant des siècles, il a fallu un certain temps avant qu’un canon puisse être établi. Mais avant même que le canon ne soit achevé, certains livres avaient déjà une autorité. Les dix commandements que Moïse a reçus de Dieu, par exemple, ont eu une autorité absolue dès le début. En outre, le livre du Deutéronome a été écrit en tant que texte d’alliance qui était fixe et ne pouvait pas être modifié. Il était conservé dans la tente sacrée (Exode 25:16,21 ; Deutéronome 10:1-5 ; 31:24-26), devait être lu à haute voix régulièrement (Deutéronome 31:9-13) et le roi devait avoir son propre exemplaire de ce rouleau (Deutéronome 17:18).

Des années plus tard, le roi Josias a accepté ces Écritures comme faisant autorité (voir 2 Rois 22-23 et 2 Chroniques 34). Une histoire similaire est relatée dans Néhémie 8, où « le livre de la loi de Moïse, prescrite par l’Éternel à Israël » est lu en présence de tout le peuple, étudié avec soin et respecté. En outre, les livres ultérieurs de l’Ancien Testament se réfèrent à plusieurs reprises aux livres plus anciens. Ainsi, même s’il n’existait pas encore de canon fixe, ces livres bibliques étaient considérés comme saints.

Le canon de l’Ancien Testament

Pendant longtemps, les différents livres de la Bible ont été écrits et transmis sur des rouleaux séparés, ce qui fait qu’il est difficile pour les historiens de savoir avec certitude quand le canon a été fermé et à partir de quand il y a eu un large consensus sur les livres qui en faisaient ou non partie. Ce n’est que plus tard, lorsque les Écritures ont été écrites dans des livres et non plus sur des rouleaux séparés, que la quantité et l’ordre exacts de ces livres sont devenus plus pertinents et plus faciles à retracer.

Plusieurs sources historiques indiquent qu’à l’époque de la naissance de Jésus (donc vers l’an 0 après J.-C.), il existait un canon fixe contenant tous les livres bibliques du texte dit « massorétique ». Jésus, qui était juif et connaissait très bien les Écritures juives, citait souvent plusieurs de ces livres et les acceptait comme faisant autorité. D’autres auteurs du Nouveau Testament ont fait de même. Les chrétiens n’ont donc pas créé leur propre canon de livres de l’Ancien Testament, mais ont « copié » les Écritures hébraïques que les Juifs, y compris Jésus, acceptaient comme la Parole de Dieu.

Les livres deutérocanoniques

Pour compliquer les choses, il existe une très ancienne traduction grecque de la Bible hébraïque, appelée la Septante. Cette version comprend des livres qui ne font pas partie des Écritures juives, mais qui ont joui d’une certaine autorité auprès des premiers chrétiens.

Aujourd’hui, l’Église catholique romaine accepte sept de ces écrits comme faisant autorité, conformément à la décision du Concile de Trente en 1546. Les Églises orthodoxes orientales et arméniennes y ajoutent quelques livres ou portions, et les Églises éthiopiennes ont une liste légèrement différente de livres qu’elles incluent dans leur canon.

Les confessions protestantes ont des opinions différentes sur ces écrits, mais toutes les considèrent comme extracanoniques. Cela signifie que les apocryphes ne sont pas considérés comme faisant partie de la parole inspirée et infaillible de Dieu. Par conséquent, ils n’ont pas la même autorité que les livres canoniques. Les apocryphes sont de « simples » livres écrits par l’homme, qui peuvent contenir des leçons précieuses, mais aussi des erreurs.

Le canon du Nouveau Testament

Les disciples de Jésus considéraient que ses propres enseignements faisaient autorité. Vers la fin du premier siècle, les chrétiens citaient les paroles de Jésus et les appelaient « Écritures » au même titre que les versets de l’Ancien Testament (voir 1 Timothée 5:18, qui cite les paroles de Jésus dans Matthieu 10:10 et Luc 10:7). En outre, certains disciples de Jésus, comme l’apôtre Paul, se considéraient comme des porte-parole autorisés de la vérité.

D’autres auteurs de la Bible lui ont accordé cette prétention et ont inclus ses lettres parmi les « Écritures » (voir par exemple 2 Pierre 3:15-16). Il y a eu un débat pour savoir quels apôtres étaient fidèles à l’enseignement de Jésus et quelles lettres avaient été écrites par eux (car il y a eu aussi des faux). Si vous voulez en savoir plus sur les considérations et les arguments pour lesquels certains livres ont été ou non inclus dans le canon.

Même si les quatre Évangiles étaient largement considérés comme faisant autorité, de même que les Actes, la plupart des épîtres pauliniennes et plusieurs épîtres générales plus longues, l’acceptabilité de certains autres livres a été débattue jusqu’au quatrième siècle. En 367, Athanase, l’évêque d’Alexandrie, a désigné les 27 livres actuellement acceptés par les chrétiens comme le canon de l’Écriture faisant autorité. Toutefois, il ne s’agissait pas seulement de son opinion personnelle. Il a consigné par écrit le consensus d’un groupe plus large d’autorités religieuses. Lors de plusieurs conciles (382 à Rome, 393 à Hippone et 397 à Carthage), la liste des livres du Nouveau Testament reconnus comme canoniques a été officiellement consignée. Plus tard, des conciles de l’Église catholique romaine et de l’Église protestante ont énoncé leurs décisions respectives sur le canon et sur le statut des apocryphes.

Dieu a conduit le processus

Bien que le canon des Écritures ait été discuté et débattu par les hommes, nous croyons qu’en fin de compte, c’est Dieu qui a conduit l’Église à décider des livres qu’il voulait inclure dans sa Parole divine. Depuis que la Bible a été achevée, aucun autre livre ne peut y être ajouté (voir Apocalypse 22:18).

 

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