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Qu’est-ce que l’Ascension de Jésus-Christ?

Les trois grandes fêtes du christianisme sont Noël, Pâques et la Pentecôte. Mais il y a aussi quelques petites fêtes, dont les plus importantes sont le Vendredi Saint et le jour de l’Ascension. Cet article donnera la base biblique du jour de l’Ascension; un bref aperçu historique; et une explication sur la façon dont nous célébrons le jour de l’Ascension.

L’Ascension dans la Bible

Après que Jésus soit ressuscité de la mort, il est apparu aux apôtres pendant 40 jours, à la fois à Jérusalem et en Galilée. Après ces 40 jours, il a marché avec ses apôtres jusqu’à un endroit, juste à l’extérieur de Jérusalem. Dans Luc 24: 50-51, nous lisons: Il les conduisit jusque vers Béthanie, puis il leva les mains et les bénit. Pendant qu’il les bénissait, il les quitta et fut enlevé au ciel. Dans Actes, Luc décrit le même événement en des termes différents: Après avoir dit cela, il s’éleva dans les airs pendant qu’ils le regardaient et une nuée le cacha à leurs yeuxAlors ils retournèrent à Jérusalem, de la colline appelée mont des Oliviers qui est près de Jérusalem, à la distance d’un kilomètre environ. (Actes 1: 9,12). ‘Ascension’ signifie simplement ‘monter’, et comme nous pouvons le voir à partir de ces versets bibliques, cela se réfère à Jésus montant au ciel.

Béthanie sur les pentes du mont des Oliviers

Il n’y a aucune contradiction dans le fait que Béthanie soit mentionnée comme le lieu de l’ascension dans Luc, et le mont Olivet (ou le mont des Oliviers) dans les Actes. Béthanie était un petit village situé à environ trois kilomètres à l’est de Jérusalem, sur les pentes du mont des Oliviers. Jésus restait souvent là-bas et rencontrait Lazare et ses sœurs Marthe et Marie (voir par exemple Jean 12: 1-3). Cela peut être considéré comme la maison de Jésus en Judée, car il a préféré y rester plutôt qu’à Jérusalem même (voir par exemple Matthieu 21:17).

Ascension entre prophétie et retour

Le mont des Oliviers était un endroit très approprié pour emmener ses disciples pour son ascension. Car Zacharie a prophétisé qu’au jour de l’Éternel, l’Éternel se tiendra là: Ses pieds se poseront, ce jour-là, sur le mont des Oliviers qui est vis-à-vis de Jérusalem, du côté est. Le mont des Oliviers se fendra par le milieu, d’est en ouest, et une très grande vallée se formera. (Zacharie 14: 4). L’ascension de Jésus au ciel depuis le mont des Oliviers est une promesse qu’il y retournera également au dernier jour, quand il jugera la terre. Cela a été dit aux apôtres par deux anges, après qu’ils aient continué à regarder le ciel après la disparition de Jésus de leur vue: Hommes de Galilée, pourquoi restez-vous à regarder le ciel? Ce Jésus qui a été enlevé au ciel du milieu de vous reviendra de la même manière que vous l’avez vu aller au ciel. (Actes 1:11).

Jour de l’Ascension dans l’église primitive

Se souvenir de l’ascension de Jésus au ciel est devenu l’une des fêtes de l’Église chrétienne. En raison du récit biblique, il est toujours célébré 40 jours après Pâques, qui est toujours un jeudi. Dix jours plus tard, le deuxième dimanche après le jour de l’Ascension, c’est la Pentecôte. Augustin, le grand père de l’église, a écrit vers 400 que l’église célébrait le jour de l’Ascension depuis l’époque des apôtres. On ne sait pas s’il avait raison à ce sujet. Un conseil d’église cent ans plus tôt semble avoir dit que l’ascension devrait être célébrée avec la Pentecôte le 50e jour après la résurrection. Quoi qu’il en soit, il est clair que depuis l’époque d’Augustin, le jour de l’Ascension était l’une des grandes fêtes de l’église.

Le jour de l’Ascension de nos jours

Aujourd’hui, le jour de l’Ascension est toujours un jour férié dans la plupart des pays de l’Europe occidentale et en Scandinavie, ainsi qu’en Indonésie. Certains pays, notamment les Pays-Bas et l’Indonésie, ont une forte tradition de services religieux le jour de l’Ascension.

Certitude concernant l’ascension de Jésus

Comment savons-nous avec certitude que Jésus est monté au ciel? Comme nous l’avons vu, cela est écrit en Luc et en Actes. Mais cette description ne vient pas d’elle-même. Elle est annoncée dans la Parole de Dieu. David a écrit: L’Eternel a déclaré à mon Seigneur: Assieds-toi à ma droite jusqu’à ce que j’aie fait de tes ennemis ton marchepied. (Psaume 110: 1). Qui est ce ‘Seigneur’, qui est assis à la droite de Dieu? Jésus a répondu à cette question. Premièrement, Il a dit que ce verset concernait le Christ (le Messie; voir Matthieu 22: 42-45). Plus tard, au cours de son procès, il a dit aux dirigeants juifs: c’est à propos de Moi! Vous verrez désormais le Fils de l’homme assis à la droite du Tout-Puissant et venant sur les nuées du ciel..” (Matthieu 26:64).

La puissance de Jésus prouvée

Mais en fait, les dirigeants juifs n’ont jamais vu de leurs yeux Jésus au paradis. Mais ils ont vu la puissance de Jésus se manifester. Ils ont vu le Saint-Esprit descendre sur les disciples; ils ont vu des miracles accomplis au nom de Jésus; ils ont vu des gens prêts à mourir pour leur foi en Jésus; ils ont vu l’église de Jésus grandir dans tous les coins de l’Empire romain et au-delà. À partir de là, ils pourraient conclure: oui, Jésus a tellement de pouvoir, Il est à la droite de Dieu.

L’Ascension concerne Jésus

Jésus lui-même a dit que l’invitation de Dieu ‘asseyez-vous à ma droite’ était une invitation pour lui. Par conséquent, dans le Nouveau Testament, il est devenu le verset le plus cité de l’Ancien Testament. Il s’agit de Jésus! Pierre nous dit la même chose dans son sermon le jour de la Pentecôte. «David n’est pas monté au ciel», dit-il dans Actes 2:34. Donc cette prophétie ne concerne pas lui-même. Non, il s’agit de Jésus, que nous avons vu monter au ciel de nos propres yeux.

Le jour de l’Ascension est une raison de célébrer

L’ascension de Jésus-Christ au ciel n’est pas seulement une histoire que vous pouvez prendre ou laisser. Elle est profondément ancrée dans la Parole de Dieu. Le Psaume 110 parle de l’ascension au ciel. Jésus nous dit que c’est à propos de lui. Nous pouvons voir la puissance de Jésus ici sur terre. Et que ses disciples étaient des témoins oculaires de l’événement. Le jour de l’Ascension est un motif de célébration: nous avons un Seigneur au ciel! C’est une vérité merveilleuse qui contient à la fois promesse et réconfort.

Comment cet enseignement biblique vous parle-t-il? Veuillez partager vos pensées ci-dessous!

 

Marten Visser

Marten Visser, 1971, a eu l'expérience dun appel du Seigneur à être missionaire à la maternelle et n'a jamais eu d'autre ambition professionnelle. Il est titulaire d'un Master en divinité, puis d'un Master en théologie et missiologie, et d'un Master en Anthropologie culturelle à l'université dUtrecht, ainsi qu'un doctorat en théologie dans la même université. En 1994, il fonde Gave, une organisation missionnaire oeuvrant auprès des réfugiés aux Pays-Bas. En 2000, il devient missionnaire, chargé de l'implantation d'églises en Thailande en partenariat avec l'OMF, ayant sa femme Esther à ses côtés. Ils ont implanté une église dans un quartier de classe inférieure à Bangkok. En 2006, ils déménagent à Isaan, au nord-est de la Thailande. Marten implante deux autres églises rurales et une église principale à burnese, tout en consitituant une équipe d'implanteurs d'églises missionnaires. En 2015, il retourne aux Pays-Bas où il fonde Globalrize. Marten est un Pasteur ordonné, qui prêche deux fois presque tous les dimanches dans les églises des Pays-Bas. Sa femme et lui ont deux enfants.

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