Qu’est-ce que la Prière ?

La prière est une communication avec Dieu. C’est très spécial, car Dieu n’est pas physiquement présent sur terre, et nous ne pouvons donc pas Le voir ou L’entendre avec nos cinq sens. De plus, Dieu est saint et nous, les humains, ne le sommes pas. Cependant, Il souhaite avoir une relation avec nous. Lorsque nous prions, nous pouvons parler à Dieu à haute voix ou en silence, et Il nous écoutera (voir Jérémie 29:12; 2 Chroniques 7:12; 2 Chroniques 30:27; 2 Rois 20:5; Psaumes 6:9).

Tout le monde peut-il prier ?

La plus belle définition de la prière dans la Bible est celle d’une femme qui a dit : «Je répandais mon âme devant l’Éternel» (1 Samuel 1 :15). Dieu ne s’intéresse pas tant aux mots que nous prononçons qu’à ce qui se trouve dans notre cœur. Nous pouvons donc présenter au Seigneur tout ce qui est important pour nous dans la prière, et le Lui dire avec nos propres mots. Nous n’avons pas besoin de saints ou d’anges pour prier pour nous. Nous pouvons prier directement Dieu.

Il peut parfois être utile de demander à un pasteur ou à un ami chrétien de prier pour nous. En fait, la Bible nous encourage à prier les uns pour les autres : «J’exhorte donc,[…], à faire des prières, des supplications, des requêtes, des actions de grâces, pour tous les hommes.» (1 Timothée 2:1, voir aussi Actes 12:5; Colossiens 1:3; Colossiens 1:9; 1 Thessaloniciens 5:25; Jacques 5:16). Toutefois, cela ne doit pas nous empêcher de prier de par nous-mêmes.

Dieu Lui-même nous aide à prier

Ceci est basé sur les paroles du Seigneur Jésus selon lesquelles nous devons prier en Son nom (Jean 16:23-24). Il s’agit de reconnaître que toutes les bénédictions de Dieu nous parviennent par l’intermédiaire de Jésus-Christ. Au vu de tout ce que nous faisons, nos prières ne sont pas parfaites. Cependant, la Bible contient une grande promesse qui encourage tous les croyants. Dieu Lui-même nous aide à prier comme nous le devrions par l’intermédiaire de Son Saint-Esprit.

Romains 8 :26 dit : «De même aussi l’Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu’il nous convient de demander dans nos prières. Mais l’Esprit lui-même intercède par des soupirs inexprimables.» Ce que l’on veut dire ici, c’est que l’Esprit Saint nous guide dans nos prières. Quelle belle pensée ! Dieu veut que nous Le prions. Il sait que nous sommes faibles et combien il est difficile de prier comme il faut. C’est pourquoi le Saint-Esprit nous inspire pour que nous adressions à Dieu les paroles qu’Il désire.

À quel moment devons-nous prier ?

Nous pouvons prier en tout temps, et en tout lieu. Il y a des temps de prière particuliers lorsque l’Église de Dieu se réunit. Il y a aussi des temps de prière dans nos familles tout comme il existe des temps de prières individuels lorsque nous sommes seuls avec Dieu. Mais nous pouvons aussi prier continuellement. 1 Thessaloniciens 5 :17 dit : «Priez sans cesse.» Par des mots prononcés à haute voix ou dans notre cœur, nous pouvons présenter au Seigneur toutes les choses que nous voyons, que nous vivons ou auxquelles nous pensons. Car la prière est le souffle de vie du chrétien.

Cela ne signifie pas que nous devrions littéralement prier à chaque instant de notre vie, mais qu’il devrait y avoir un modèle continu de prière dans notre vie de tous les jours. Dans son épître aux Colossiens, Paul utilise différents mots pour le même concept : «Persévérez dans la prière, veillez-y avec actions de grâces.» (Colossiens 4 :2). Nous pourrions de même ajouter de nombreux autres textes bibliques qui nous exhortent à prier régulièrement.

Quel est le but de la prière ?

La prière a plusieurs objectifs.

  • Tout d’abord, elle est destinée à la gloire de Dieu. Nous Le louons pour ce qu’Il est et pour ce qu’Il fait pour nous. Elle peut être générale, par exemple : «Que Ton nom soit sanctifié». Elle peut être très spécifique et personnelle : «Seigneur, je Te remercie pour ta grâce, je Te loue pour Ton amour infini pour moi.»
  • Deuxièmement, la prière est un moyen de présenter nos besoins à Dieu. Nous pouvons Lui faire part de nos besoins physiques et spirituels. Nous pouvons également prier pour d’autres personnes autour de nous. Dans Luc 11 :9, Jésus promet : «Demandez, et l’on vous donnera; cherchez, et vous trouverez; frappez, et l’on vous ouvrira.»
  • Avec la Source de Vie, nous grandirons spirituellement. Même si Dieu ne change pas toujours nos circonstances comme nous le Lui demandons, il peut nous porter à travers nos difficultés et nous rendre saints.

Comment devons-nous prier ?

Le Seigneur Jésus nous enseigne comment prier. Dans Matthieu 6, il dit tout d’abord que nous ne devons pas utiliser la prière comme une cérémonie religieuse pour impressionner les autres.
Il enseigne également la prière du Seigneur dans Matthieu 6 :9-13 :

«Notre Père qui est aux cieux !
Que ton nom soit sanctifié.
Que ton règne vienne;
Que ta volonté soit faite
sur la terre comme au ciel.
Donne-nous aujourd’hui notre pain quotidien;
pardonne-nous nos offenses,
comme nous pardonnons à ceux qui nous ont offensés;
ne nous induis pas en tentation,
mais délivre-nous du malin.
Car c’est à toi qu’appartiennent, dans tous les siècles, le règne, la puissance et la gloire. Amen

La plupart des chrétiens ont mémorisé cette prière. Nous savons que lorsque nous faisons cette prière, nous prions selon la volonté de Dieu. Mais cette prière nous enseigne aussi ce qui est important lorsque nous prions avec nos propres mots :

  1. Nous parlons à Dieu comme à notre Père, qui nous aime et prend soin de nous.
  2. Nous rendons gloire à Dieu. Nous Le louons dans nos prières.
  3. Nous confessons que les projets de Dieu sont plus importants que les nôtres et que nous désirons que Ses projets se réalisent.
  4. Nous prions pour nos besoins quotidiens. Nous avons confiance que Dieu prendra soin de nous.
  5. Nous prions pour le pardon de nos péchés, sachant que Dieu nous a déjà pardonné dans le Seigneur Jésus.
  6. Nous prions pour que Dieu nous aide à mener une vie qui L’honore.
  7. Nous reconnaissons la grandeur de Dieu. Normalement, nous terminons nos prières par quelque chose comme «Nous prions au Nom de notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ, Amen.»

Dieu entend-Il nos prières ?

Le Seigneur connaît et entend nos prières. Cela ne veut pas dire que nous obtenons toujours ce que nous voulons, qu’il s’agisse d’une nouvelle voiture, d’une carrière fructueuse ou autre. Heureusement non, car nous demanderions probablement beaucoup de choses qui ne nous sont pas du tout bénéfiques. Il existe des circonstances dans lesquelles Dieu n’écoute pas nos prières, par exemple lorsque nous vivons dans le péché et que nous ne voulons pas confesser nos péchés et nous en détourner. (Psaumes 66:18, Proverbes 28:9).

Un autre cas où Dieu ne nous donnera pas ce que nous demandons, c’est lorsque nous demandons quelque chose qui ne sera pas bon pour nous, dans le but de l’utiliser pour nos désirs pernicieux (Jacques 4 :3), ou lorsque notre demande n’est pas conforme à Sa volonté pour nous (1 Jean 5:14, Psaumes 37:4, Matthieu 7:11, Luc 22:42).
Puisque nous connaissons Dieu comme notre Père aimant, nous pouvons être sûrs qu’Il sait mieux que quiconque ce qui est bon pour nous et qu’Il est tout à fait disposé à nous le donner. Parfois, Dieu répond à nos prières d’une manière ou à un moment que nous n’attendions pas. Mais Dieu répondra toujours à nos prières de la manière qui est la meilleure pour nous et pour la cause de Son Royaume.

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