Quels sont les commandements bibliques qui s’appliquent à ma vie ?

Les chrétiens croient que Dieu a autorité sur leur vie et qu’il a révélé sa volonté dans la Bible. Cependant, la Bible n’est pas un simple recueil de règles et de prescriptions qui s’appliquent à tous les croyants de tous les siècles. Dès lors, comment discerner les commandements bibliques qui s’appliquent uniquement à un contexte culturel spécifique et ceux qui sont des lois intemporelles s’appliquant également à notre propre vie ?

Des commandements pour des situations ou des personnes spécifiques

Il est clair que certains commandements étaient destinés à une situation spécifique, et non à une loi générale. Par exemple, lorsque le peuple d’Israël errait dans le désert, Dieu a dit à son chef Moïse : « Tu frapperas le rocher, et il en sortira de l’eau, et le peuple boira » (Exode 17:6). Il s’agit d’un commandement extraordinaire dans une situation où Dieu a sauvé le peuple de la famine dans le désert en lui fournissant de la nourriture et de l’eau.

Un autre exemple est Genèse 21:5-14, où le Seigneur ordonne à Abraham de renvoyer son esclave et son fils parce qu’ils représentent une menace pour son fils Isaac. Le reste de la Bible montre clairement que le renvoi du fils n’est pas une règle générale !

De l’autre côté du spectre, nous trouvons des lois générales qui sont indépendantes des circonstances spécifiques. Un grand nombre des prescriptions destinées au peuple d’Israël, telles qu’elles sont écrites dans les cinq premiers livres de la Bible, sont accompagnées de phrases telles que « Ce sera une prescription perpétuelle pour lui et pour sa descendance dans chaque génération ». Ces lois s’appliquent clairement à tous les Israélites.

Mais cela ne signifie pas automatiquement que nous devons encore les respecter…

Quel était le public visé à l’origine ?

Outre la différence entre les commandements généraux et les commandements spécifiques, il convient de se demander qui était le premier destinataire d’un passage de la Bible. La majorité des commandements de Dieu dans l’Ancien Testament s’adressaient au peuple d’Israël. Certains commandements du Nouveau Testament ont été adressés aux disciples de Jésus ou à une église locale. D’autres sont plus généraux. Mais comme toute la Bible a été écrite avant l’an 100 de notre ère, nous pouvons être sûrs que les chrétiens d’aujourd’hui ne sont pas les premiers lecteurs de n’importe quel verset de la Bible et qu’ils ne sont donc pas automatiquement le public visé.

Cela ne veut pas dire que la Bible n’est qu’un livre d’histoire sur des peuples anciens, sans pertinence pour nous aujourd’hui. Au contraire, « Toute Écriture est inspirée de Dieu et utile pour enseigner, pour convaincre, pour redresser, pour éduquer dans la justice… » (2 Timothée 3:16). Mais nous devons étudier soigneusement le sens des commandements bibliques dans le contexte de l’ensemble de la Bible, afin de discerner leur pertinence pour nous. Nous ne pouvons pas prendre un commandement destiné au peuple d’Israël et le copier-coller dans notre propre contexte.

La loi de l’Ancien Testament a été accomplie en Christ

Dans Matthieu 5:17, Jésus dit qu’il est venu accomplir la loi et les prophètes. Son ministère a apporté un changement crucial. De nombreuses lois de l’Ancien Testament concernent le service du temple d’Israël, les sacrifices d’animaux et la pureté rituelle. Le Nouveau Testament précise que les croyants d’aujourd’hui n’ont plus à les respecter, puisque Jésus a été l’ultime sacrifice. Il a offert pour toujours un seul sacrifice pour les péchés et, par cette offrande, il a rendu parfaits pour toujours ceux qui croient en lui. Hébreux 10:1 explique : « la loi, en effet, possède une ombre des biens à venir ».

Jésus a apporté ces « bonnes choses ». Il a ouvert une « voie nouvelle et vivante » pour restaurer notre relation avec Dieu, qui a remplacé les lois cérémonielles de l’Ancien Testament. Pour plus d’informations sur cette question, veuillez lire – Les chrétiens doivent-ils observer la loi de l’Ancien Testament ? ou Actes 15:1-20.

Les commandements du Nouveau Testament

Le Nouveau Testament, la partie de la Bible qui a été écrite après la venue de Jésus, contient également des commandements qui n’étaient pas censés être normatifs pour tous les lieux et toutes les époques. Un exemple clair est le commandement de Jésus à ses disciples lorsqu’ils ont été envoyés prêcher l’Évangile : « Ne prenez ni or, ni argent, ni monnaie dans vos ceintures, ni sac pour votre voyage, ni deux tuniques, ni sandales, ni bâton, car l’ouvrier mérite sa nourriture. » (Matthieu 10:9-10). En d’autres termes, les disciples devaient compter sur la générosité de ceux à qui ils apportaient leur aide.

Mais il ne s’agit pas d’un principe général qui s’applique à tous les missionnaires, puisque dans Luc 22:35-36, Jésus lui-même dit à ses disciples de faire le contraire : « Il leur dit encore : Quand je vous ai envoyés sans bourse, ni sac, ni sandales, avez-vous manqué de quelque chose ? Ils répondirent : De rien. Et il leur dit : Maintenant, au contraire, que celui qui a une bourse la prenne, de même celui qui une bourse la prenne, de même celui qui a un sac, et que celui qui n’a pas d’épée vende son vêtement et en achète une. » Ainsi, bien que le contexte immédiat de Matthieu 10:9-10 puisse suggérer que le commandement de Jésus pourrait être un principe général, le reste de la Bible montre clairement que ce n’est pas le cas. C’est pourquoi il est important de lire toute la Bible, et non pas de choisir un seul commandement.

Principes théologiques ou moraux généraux contre applications spécifiques

Certains commandements de la Bible sont des principes généraux qui sont répétés et réaffirmés à maintes reprises. L’exemple le plus clair dans l’Ancien Testament est celui des dix commandements (voir Exode 20:1-17). Ils sont également réaffirmés dans le Nouveau Testament par Jésus et Paul (à l’exception du commandement du sabbat). Il en va de même pour le commandement d’aimer Dieu par-dessus tout et les autres comme soi-même (Deutéronome 6:4-5, Lévitique 19:18, Marc 12:29-31). Un autre thème qui se répète dans la Loi, les Psaumes, les Proverbes, les livres prophétiques, les Évangiles et les Épîtres est la nécessité de faire preuve de miséricorde envers les pauvres et les dépossédés, les exclus et les étrangers. Nous sommes appelés à obéir à ces commandements et à vivre dans la justice. (1 Jean 5:2, Romains 6)

Les livres de l’Exode, des Nombres, du Lévitique et du Deutéronome montrent des manières spécifiques d’obéir et de désobéir à ces principes généraux. Celles-ci auraient peut-être besoin d’être modifiées afin de mettre en œuvre ces principes avec succès dans des contextes nouveaux.

Un exemple : le commandement de ne pas récolter les bords de son champ[1]

Dans Lévitique 19:9-10, Dieu interdit aux agriculteurs de récolter les bords de leur champ ou de retourner sur leur terre une deuxième fois pour glaner ce qu’ils ont manqué lors de la première récolte. Ces restes étaient destinés aux pauvres et aux voyageurs. Ce commandement fonctionne dans une société rurale et agraire où les pauvres ont accès aux champs. Il ne fonctionnerait pas dans les villes modernes. Ainsi, si nous voulons obéir au commandement de Dieu de prendre soin des pauvres, nous devons trouver de nouvelles façons d’appliquer ce texte – par exemple en luttant contre le gaspillage ou la thésaurisation des surplus de nourriture dans notre monde et en en donnant une partie aux pauvres.

Nous avons besoin de l’Esprit de discernement de Dieu

Il est clair que les chrétiens d’aujourd’hui n’ont plus à respecter certaines lois. D’autres s’appliquent clairement à tout être humain sur terre. Mais il est parfois difficile de discerner quelles parties de la Bible sont des commandements intemporels et quelles parties sont des pratiques culturelles temporaires. Nous avons besoin de l’aide du Saint-Esprit. Il peut nous guider et nous aider à discerner le bien et le mal. Si nous vivons comme l’Esprit nous guide, nous vivrons selon la volonté de Dieu (voir Jean 16:13 et Galates 5:16-18).

[1]L’exemple est tiré de William W. Klein, Craig L. Blomberg et Robert L. Hubbard, Jr, Introduction to Biblical Interpretation ( Nashville : Thomas Nelson, Inc, 2004), page 487.

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